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Dos satélites Galileo no alcanzaron su órbita correcta

  • La Agencia Espacial Europea estudia las consecuencias de que los dos aparatos se sitúen en una trayectoria inferior a la prevista

La Agencia Espacial Europea (ESA, en sus siglas en inglés) ha informado que los dos satélites Galileo lanzados desde la Guayana francesa en una nave Soyuz no han alcanzado la órbita correcta. El quinto y sexto satélites del sistema europeo de navegación, no obstante, están bajo control de la ESA, que estudia ahora las posibles consecuencias de que no hayan encontrado su posición correcta.

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«Las observaciones realizadas tras la separación de los satélites de la [nave] Soyuz VS09 para la misión Galileo muestran un hueco entre la órbita alcanzada y la que estaba planeada», dice en un comunicado Arianespace, fabricante de Doresa y Milena, los dos satélites desviados. «Fueron colocados en una órbita más baja de lo esperado. Los equipos están estudiando el impacto que esto pueda tener en los satélites», añade la nota. Arianespace ha declinado confirmar si esa trayectoria equivocada puede ser corregida, según informa la agencia AFP. En cualquier caso, la ESA ha informado también en otra nota de que ambos satélites están controlados de forma segura por su centro de operaciones en Darmstadt, en Alemania, y que habrá información sobre su estado «tras los análisis preliminares de la situación».

Los dos satélites debían formar parte de la red de navegación europea Galileo, la alternativa del viejo continente al estadounidense GPS. Tras años de retraso, el proyecto, que dirige la ESA para la UE, está acelerando ahora, para alcanzar la meta de una red de 26 satélites en órbita para 2017, más seis de repuesto. Con un peso de 714,3 y 715,3 kilos respectivamente, son los dos primeros satélites operativos del dispositivo Galileo, que se vienen a sumar a cuatro experimentales puestos en órbita en 2011 y 2012.

La Comisión Europea (CE) ha invertido unos 13.000 millones de euros en el programa Galileo (ideado en 1998, pero que desde entonces ha sufrido retrasos y sobrecostes), aunque parte de ese presupuesto le corresponde al predecesor, Egnoss, que entró en servicio en 2009. El proyecto Galileo funcionará con el sistema estadounidense GPS y el ruso Glonass. Al completo, permitirá un posicionamiento en tiempo real con un margen de menos de un metro.


El sistema de navegación Galileo fija su primera posición en la Tierra

galileo_gpsEl sistema de navegación por satélite Galileo, la apuesta europea que competirá con el estadounidense GPS a partir de 2014, ha logrado fijar por primera vez una posición en la Tierra, informó hoy la Agencia Espacial Europea (ESA).

Se trata de un hito «histórico y técnico», declaró en un comunicado el director del proyecto Galileo, Javier Benedicto, pues es la primera vez que «Europa ha sido capaz de determinar una posición en el suelo utilizando su propio sistema de navegación independiente».

«Este paso fundamental confirma que el sistema Galileo funciona como estaba esperado», agregó la ESA, que ha empleado los cuatro satélites Galileo en órbita, de los 30 que compondrán la constelación en 2020.

La fijación en longitud, latitud y altitud de un punto en el laboratorio de la ESA en la localidad holandesa de Noordwijk ha logrado «una precisión de entre 10 y 15 metros, que se explica por la limitada infraestructura» desplegada hasta el momento, indicó la Agencia Espacial Europea.

El sistema Galileo colocó en órbita en octubre de 2011 sus dos primeros satélites, de validación, e irá ampliando su nómina de estos dispositivos progresivamente.

Está programado que los primeros servicios de la constelación funcionen a finales de 2014 y que se siga dando continuidad al sistema, un ambicioso proyecto aeroespacial de uso civil que supondrá una inversión total de más de 10.000 millones de euros.

Los servicios de Galileo, compatibles con el GPS y el ruso Glonass, se aplicarán en ámbitos como la gestión del transporte, la sanidad, la agricultura y la pesca, así como áreas menos generales, como la movilidad de las personas mayores y operaciones de búsqueda y rescate.


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